Artikelen

De Tweede Wereldoorlog: Bombardement

De grootste schade liep het Haagse Hout op bij het zware bombardement van 3 maart 1945. Sinds de herfst van 1944 waren de Duitsers de omgeving van Den Haag gaan gebruiken om V2-raketten af te schieten naar Londen. Die veroorzaakten daar grote schade en enkele duizenden doden. Het was de Britse luchtmacht niet gelukt om de opslagplaatsen en lanceerinstallaties met kleine jachtvliegtuigen uit te schakelen. Op 3 maart wilde de Britse luchtmacht met een zwaar bombardement in een klap alle in het Haagse Bos opgeslagen V2s vernietigen.

Door een verkeerde inschatting van de wind vielen op 3 maart veel bommen niet op het Haagse Bos maar op omliggende gebouwen en huizen in het centrum en in het Bezuidenhout. Een nog veel grotere fout maakte een luchtmachtofficier die het doel verkeerd intekende. De bommenwerpers die opstegen van zijn vliegveld wierpen hun bommen op een van de grote pleinen van het Bezuidenhout. De gevolgen waren catastrofaal. De bommen veroorzaakten grote aantallen branden die door de harde westenwind verder de wijk door werden geblazen. De brandweer had een tekort aan materieel en manschappen en tot overmaat van ramp was in de avond de brandstof van de spuitmotoren op. Bijna al het bluswerk moest worden gestaakt en de wijk brandde verder af.

Brandweerlieden in de Franšois Valentijnstraat kort na het bombardement van 3 maart 1945. Foto door onbekende fotograaf, identificatienummer 5.22733.
Brandweerlieden in de Franšois Valentijnstraat kort na het bombardement van 3 maart 1945. Foto door onbekende fotograaf, identificatienummer 5.22733.
Rookwolken stijgen op uit het Bezuidenhout en van het Korte Voorhout. Montage van luchtfotoĺs gemaakt door de Royal Air Force op 3 maart 1945, identificatienummer 7.00638
Rookwolken stijgen op uit het Bezuidenhout en van het Korte Voorhout. Montage van luchtfotoĺs gemaakt door de Royal Air Force op 3 maart 1945, identificatienummer 7.00638